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華 府 國 建 聯 誼 會

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一天,一個憤怒的父親衝進美國零售商Target位於明尼蘇達州雙子城郊區的分店, 對經理吼道: 「你們竟然寄嬰兒服、嬰兒床優惠券給我女兒!她還在讀高中,是要鼓勵她未婚懷孕嗎?」幾天後,經理打電話去道歉,結果父親說: 「家裡有些事,我不知道,她的預產期是八月,請接受我的道歉」。Target 比父親早知道他的女兒懷孕了!

 

Target 是怎樣做到的呢?它就是採用巨量資料做分析和預測。首先找出曾填寫新生兒禮物期望清單的媽媽名單,再看購物記錄,發現婦女懷孕約三個月時,會買很多無香味的乳液。再過幾個月,又會買鎂、鈣、鋅之類的營養補充品,只要顧客用信用卡或是會員優惠買這些產品,Target 就可相當準確的預測小孩的出生日期,並針對不同的嬰兒成長階段,寄發恰到好處的優惠券。

 

這個故事,活生生地說明了巨量資料(Big Data) 時代的降臨,以及它帶來的衝擊和震撼。

應華府國建聯誼會之邀,台灣大學教授李世光博士趁著在華府訪問期間, 抽空以「從Transactional Centric 到Human Centric 的巨量資料時代」為題,為會員們解析巨量資料時代的來龍去脈,以及它帶給人類的挑戰和企機。他開場白就說出以上震撼式的故事,引領聽眾進入巨量資料新世界。接著,他用許多現實生活中的實例,深入淺出地闡釋了「巨量資料」這個跨越人類全領域的嚴肅話題,讓會員們獲益良多。
李世光「以史為鏡」,指出十五世紀初劍橋大學也只有120部藏書,只要研讀百部書就是「巨儒」;但西方活字印刷術發明之後,大規模印書,引發了資訊爆炸,在其後的一百年間,資訊流通從「涓涓細流變成洶湧狂潮」。把歷史鏡頭拉回到1969 年,網際網路(Internet) 誕生,引爆了網路風潮,在短短的45 年間,Internet 變成了我們工作、娛樂、交易,以及社交活動的地方。他說,套用法國哲學家笛卡爾的話「我思,故我在」,現代的人類正是「我們存在於網路,所以我們才存在」!

 

網路所帶來的巨量資料,不但舖天蓋地,而且成長迅速,可以用「網路一分鐘,世上知幾年?」來形容。李世光認為,相較於活字印刷術之後的百年變革,巨量資料的網路時代帶給人類社會的衝擊,我們只有「幾年的時間」來作調整。

 

他指出,傳統IT 技術只能處理約佔20%的結構性資料,而高達80%都是與人性有關的非結構化資料,這些巨量資料有「4V」的特性,也就是資料量龐大(Volume)、變化快速(Velocity)、具多樣性(Variety)和準確度低(Veracity),迄今難以被系統化。

 

不過,他也舉出幾個應用巨量資料的實例,譬如網路零售商亞馬遜的總銷售量是來自電腦推薦和客製化系統。Netflix 有四分三的新訂單是出自電腦建議的名單。Google Flu Trend 是運用四億五千萬種不同的數學模型, 測試各種搜尋字眼,可以幾近「即時同步」掌握到流行性感冒的疫情,而美國疾管局需要1-2 週才能掌握。

 

李世光強調,網路時代的資訊製造和資訊互動方式改變, 「虛實並存」,一定會導致社會價值觀的變遷,而管理自己的方式也要改變。面對這些挑戰,他引述了古人的智慧: 「以銅為鏡,可正衣冠;以史為鏡,可知興替;以人為鏡,可知得失」。就個人隱私保護方面,他提出了三種可能的管控策略,一是從「個人同意制」轉變成資料使用者(巨量資料大戶)的「使用責任制」;二是運用巨量資料進行預測時,要尊重個人的主觀能動性(human agency);三是培養「演算學家」(Algorithmist)這種巨量資料審計師。

 

展望末來,李世光表示,巨量資料應用在商業智慧開發、打擊犯罪、社會經濟領先指標、個人化學習平台等等,都有良好的實例和進展,將來巨量資料必須鏈結各種領域,作複雜的資訊整合,最終提供「個人化、即時性和單一化資訊的「一站式服務」。

 

李世光的精彩演講,贏得熱烈的掌聲,與會會員踴躍發問,討論熱絡。這項演講會於8 月3 日(星期日)下午五點在馬州洛城新陶芳飯店舉行,由華府國建會會長盧瑞平主持。

 

李世光博士現任台灣大學應用力學研究所與工程科學與海洋工程系合聘的終身特聘教授、中央研究院應用科技中心合聘研究員、科技部產學推動諮議會共同召集人、台灣第二期能源國家型計畫執行長。

 

他是台大土木系學士、美國康乃爾大學碩士與博士,主修理論與應用力學,副修物理。他取得博士學位後,前往位於美國矽谷的 IBM 公司愛曼登研究中心(AI-maden Research Center)擔任研究員七年,期間所從事的跨領域研發工作包括磁碟機、光電系統、量測系統及壓電系統等,因為研究成果豐碩,他除了曾獲得美國國際商業機器公司傑出科技獎外,還兩度榮獲 IBM 發明成就獎。李教授在民國 83 年離開IBM,返國任教於國立臺灣大學應用力學研究所。

 

由於他的研究專長及興趣主要在整合力學、光電、電子學、半導體、機械、奈米科技、及系統整合等各科技領域的知識,再加上他積極率領研究團隊與產業合作,所以他的許多研究成果由台大順利技轉給我國的廠商,實際收取的技轉金額已超過一千萬元,他在 2002 年領導台大的研究團隊,針對SARS所研發完成的台大 「抗煞一號」 和工研院在花博會膾炙人口的 「紙喇叭」 研究成果,更為一般民眾所熟知。李教授的研究成果包含國際期刊論文140多篇、研討會論文 240 多篇、其他著作及報告 146篇;中華民國專利發表115項、美國專利發表95項、中華人民共和國專利5項。

照片- 鄧德成提供 

照片- 林伯睿提供 



報導 / 華府新聞日報記者黃瑞禮