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由華府國建聯誼會主辦,台灣大學校友會、成功大學校友會和政治大學校友會協辦的醫學講座,6月4日邀請中央研究院院士莊德茂博士主講「阿茲海默失智症的新知:從病因、診斷到治療」,吸引了將近兩百位聽眾前往聽講,華府僑教中心演講廳爆棚,座無虛席,出現難得一見的盛況。講者深入淺出闡述醫學新知。交流熱絡,聽眾獲益良多。

 

莊德茂首先用圖文講解人類腦部結構組織,他說,腦部的神經網絡暨龐大又複雜,而且隨著我們的學習,腦神經網絡也會跟著生長和變化,所以,他以半開玩笑的口吻說,聽眾們要是可以從今天的演講得到一點東西的話,那就是「聽完這場演講之後的腦袋跟現在的腦袋是不一樣的」。這句話引發全場一片笑聲,也引領大家聚精會神地進入阿茲海默失智症的嚴肅主題。

 

話說從頭,1906年德國的Dr. Alois Alzheimer(阿茲海默)發現了這種失智症,後人就用他的名字來稱呼這種病症。阿茲海默失智症越來越嚴重,莊德茂引用數據說,截至2015年,全美國約有520萬患者,到了2025年預估會有710萬患者,到了2050年,美國會有1600萬患者,全世界預估會有1.6億名患者。莊德茂強調,目前毫無有效治療方法的這種疾病,已經是美國的第四大死因,同時也是最昂貴的疾病,每年要花掉1000億美元。他表示,在這龐大的費用之中,只有0.25%用於研究,因此,他對於改善阿茲海默失智症的前景,感到憂心和悲觀。他說,有報告顯示,新生兒將來的平均年齡會高達120歲,但是,如果不解決阿茲海默失智症的話,可能他們老來都變成患者,或者是每一個人都要照顧身邊的阿茲海默患者。由此更可看出我們必須嚴肅正視這個問題。

 

莊德茂院士

國建會會長 林雄生主持


談到阿茲海默失智症的症狀演變,莊德茂指出了三階段模式,第一階段是輕度失智(Mild Cognitive Impairment, 簡稱MCI),然後是中度失智,接著就變成了重度失智,最後就是死亡。他說,根據統計,患者從發現到死亡大約3-9年,平均是6年,只有極少數的人可以活到13-14年。

 

莊德茂強調說,早發現早治療,所以MCI是黃金治療期。到底MCI的癥兆或症狀是什麼呢?他舉出了幾種現象,諸如:記不住身邊人的姓名、語無倫次、東西放在不該放的地方、失去方向感等等。聽到這裡,聽眾們不知不覺都對號入座,自認為多多少少都有了症狀,莊德茂提醒說,有些現象是單純的年齡老化,譬如說,偶而忘了手機放在那裡?或是從購物中心出來的時候,忘了車子停在那裡?但是,如果把手機放到冰箱裡,或是進了車子忘了怎麼開車,那就有問題了,必須儘快就醫。

 

阿茲海默失智症到底怎麼發生的呢?莊德茂從醫學角度指出了2個禍根:老人斑(指腦內部的病變而不是皮膚上的老人斑)和Tau蛋白,前者的潛伏期5-20年;後者1-5年,然後就出現了失智現象。如何診斷呢?莊德茂舉出了幾種方法,包括遺傳病歷判斷、行為評估,,以及各種醫學影像技術,例如:CT, MRI, SPECT, PET或最新的雷射掃描等等。

 

談到得病的風險因素,莊德茂指出,年齡老化是逃避不了的風險,心臟病、糖尿病和肥胖都是導致失智的高風險疾病。他強調說,腦袋是要使用的,不用就會退化,所以,活到老學到老,要隨時用腦,同時也要多運動,多參加社交活動,「寂寞」也是一大風險。

 

有趣的是,種族和區域也大不同,莊德茂展示了全世界阿茲海默失智症的分布圖,發現整個非洲大陸最少,印度也相對的少,而北歐、北美看起來就像「重災區」。看到這張圖,聽眾們都不覺莞薾而笑。為什麼非洲最少?莊德茂說,比較合理的解釋應該是說,非洲人生活比較沒有壓力,而且無時不刻都在動,有時提一桶水都得走好遠。另外,印度比較少的原因,莊德茂認為可能跟他們吃的咖哩有關,咖哩含有薑黃素,實驗證明薑黃素有抗發炎、抗氧化和抑制脂肪的作用。

 

面對無藥可救的阿茲海默失智症,我們要怎麼辦?莊德茂語幽默地說,「自求多福」囉!他具體指出了幾個降低風險之道。包括降低同半胱胺酸(Homocysteine)和膽固醇,減低血壓,控制糖尿及肥胖,規律運動,用腦學習和參加社交活動,所以,今天來聽演講就是降低風險的好方法。他這番話,聽眾們以微笑表達了贊同之意。

 

莊德茂引述了洛杉磯加州大學腦神經科史默醫師(Dr. Gary W. Small)提出的8項預防之道,給大家作參考:1. 吃健康食物(魚、蔬菜、藍苺、蘋果、果汁等等),2. 防止頭部創傷,3. 熱身運動(例如:國標舞、排舞等),4. 積極的社交活動,5. 讀書或使用互聯網(上網閱讀),6. 睡好覺或打坐,7. 喝咖啡或品茶,8. 清洗牙齒,預防感染。針對最後一項,莊德茂補充說,根據最新的紐約時報報導,阿茲海默失智症也可能由於腦部細菌或病毒感染所引起。

 

大家關心的「吃什麼」?莊德茂舉出了幾種益腦食物,包括:藍莓、葡萄乾等抗氧化品,菠菜、綠花椰菜等抗氧化蔬菜,魚和堅果等含有豐富omega-3的食物,雞肉或低卡乳酪等健康蛋白質,糙米或全麥等等。莊德茂提醒大家護腦要從小做起,所以要避免小孩傷到腦,尤其是劇烈運動要特別小心;鼓勵小孩學習語言,磨練語言能力,求學升學,用腦和運動齊頭並進,少吃零食,少喝高糖類飲料。

 

除了這些日常生活的常識之外,莊德茂特別分享了他個人收集到的一些「撇步」(訣竅):避免長期壓力(天底下沒有大不了的事情),避免腦神經發炎,攝取維他命D,補充薑黃素,減少卡路里熱量(NIH專家Mark Mason大力提倡),適量喝紅酒。

 

談到治療,莊德茂提出了最佳治療策略,他認為如果能夠成功研發出疫苗,那是理想的辦法。除此之外,飲食控制和教育也是治療策略不可或缺的一環。

最後,莊德茂認為未來的治療之道有幾種:首先就是免疫治療法,其次是幹細胞療法,第三是腦深層電刺激手術,第四是HDAC藥物治療,最後是神經保護劑。他詳細地解說了每一種治療方法。莊德茂總結說,阿茲海默失智症目前雖然無藥可救,但是,透過飲食的控制,日常生活的調適,規律的運動,積極的社交活動,可以把得病的風險降到最低。他演講之後,聽眾踴躍發問,莊德茂都一一答覆,問與答交流熱絡。

 

這項演講會於4日下午三時起在華府僑教中心舉行,僑教中心主任陳世池在演講會之前發表簡短談話,歡迎大家前來僑教中心聽演講。演講會由華府國建會會長林雄生主持,歷時兩個小時,圓滿結束。

(文 / 黃瑞禮    圖 / 鄧德成、陳正廷)

 

 

活動照片 - 陳正廷提供

 

活動照片 - 鄧德成提供

 

華府新聞日報報導

 

 

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